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最初的远征:中国发现约八万年前的新人类|美素丽儿官

作者:永年县聚联紧固件制造有限公司    发布时间:2015-10-30 11:39:23

最初的远征:中国发现约八万年前的新人类化石

  “许多个世纪之后,其他的民族也终于2d6afcb3f761562b244f32263dc274b87bb80d7cb5a6f21020632f537c82而来。最先来到的是高大金发的安达尔战士。约八千年前,他们带着精钢打造的武2b013a33581b085731998d0fe8488fa3,胸画了象征新神的七芒星,渡海杀来。先民和他们的战争持续了数百年,六个南方王国一个接一个落入他们手中。只有在这里,冬境之王击败了所有试图穿越颈泽的军队;也只有在这里,先民依旧占有一席之地。”??鲁温学士,《冰与火之歌》

  他们像潮水一样涌来,却在北方一道无形的界7481b35a6d18a69b5fbc942bbe8d3fc5止步。他们覆满了大地的角落,北进的旅程却被阻挡了数万年之久。即便如此,他们向东方的扩张却不曾停歇??2015年96f3a67e27bc23a1757fce1b9bb9808c的《自然》(Nature)上,一篇来自中国的论文明,他们早在8-12万年前就抵达了遥远的东方大陆,比突破北境屏障至少要早整整三万年。

  或者,应该说是“我们”??我们人类。因为,虽说这画风转的有点快,但《冰与火之歌》中发生的故事,的的确确也出现在了真正的现代人类历史中。

  他的后代必多如海沙,他的族裔必继承大地

  我们??智人(Homo sapiens)??大约在19-16万年前的某个时候诞生在东非。然而,我们来晚了。此时的世界并非鸿蒙初辟,也非走出伊甸;它是世,早已被诸多其它智慧生命占领。乍得沙赫人和地猿早已被遗,南方古猿和傍人也成了上古传说,就能人、鲁道夫人、匠人和海德堡人都已经是历史。此时,在欧洲,尼安德特人已经生存了10万年,还将继续生存下去,击退26aa7df14b89c9c7c9fd286d26a9a25e切入侵的企图,直到自身的毁灭降临;在遥远的东方,立人经历了百万年的辉煌,最后的孑遗还将勉支撑十万年。佛罗勒斯人的祖先可能已经在前往东南的路上,并将在那里隐居;而丹尼索瓦人刚刚与尼安德特人分道扬镳,自中东踏上前往中亚之旅。

  但今天,他们全都消失了。我们的内大概有少量尼安德特人的混血,可能还有些其他人类的蛛丝马迹,但占领世界的是我们,而不是他们。

  很容易将这个结果想象成类似于天命昭昭的事情,觉得世间万物都以指向智人为结局。几十年前,我们还以为人类的演化是像爬梯子一样直线上升的,从南方古猿-能人-直立人-智人这样一步步走过来。但现在我们知道,人的演化??事实上,任何生物的演化??都不是一架梯子,而是一棵树。智人的天下是在诸多兄弟姐妹中间打出来的,它的背后有真实的历史;而这些历史,可以从古人类学的发现中初见端倪。

  现代人的东征是何时开始的?

  昨天之前,我们已经道的历史基本如下:智人在东非诞生后,长期以来始终无法北进。曾有一支智人入侵过地中海东部,但是没能站稳脚跟,被尼安德特人赶走消灭了。直到约4.5万年前,智人才终于真正击破了尼人的北境欧洲防线,逐步占领全欧洲,而尼人则在几千年后就灭绝了。与此近乎同时,亚洲的智人也入侵了中国北方,将这里的人类消灭。

  这一突然的胜利说明了什么呢?是不是智人此前大部分时都受困于东非附近,到此时终于变强了,开始征服世界?还是说智人的扩张早已开始,只是始终被北方的人类所阻挡,直到4.5万年前的某种变故,让北方防线崩溃了?

  答案的关键在中国南方,这里遍布的喀斯特地貌盛产化石。但是长期以来这里的化石很难确定具体的年龄,形态特征也模棱两可。几年前,中国研究者在广西崇左木榄山智人洞发现了一块下颚骨,时代约在11万年之前,但它的混杂特征令人539a03a8a83e4246093da7c9a224b9d9惑。研究者最终认为这属于“早期”的现代人,也有人认为这只是晚期的直立人而已。

  但今天,中国研究者又发表了一组新的化石:来自湖南省道县福岩洞的47枚人类牙齿。论文第一作者,中科院古脊椎动物与古人类研究所的刘武研究员在接受果壳网采访时说,它们毫无疑106eeb6cc6562009e06a9ca6ce3cd8dc属于真正的现代人,而时间则能相当可靠地确定到8-12万年前。换言之,在进入北方之前很久,智人就已经大踏步向东前进了。

  

  在道县福岩洞发现的人类牙齿(部分)。图片来源:The earliest unequivocally modern humans in southern China, 论文配图

  一个洞穴,47枚牙齿,8-12万年前

  挖出一具完整的古人类,是每个研究者的白日梦??现实中当然不可能有如此好事。就连相对完整的头骨之类,都是可遇而不可求。论文作者之一,中科院地球环境研究所的蔡演军究员接受采访时说,道县福岩洞和北京周口店猿人不同,这个洞并非古人类生活的洞穴,其中的遗骸是后来在流水冲刷等力量的作下搬运进去的,而不是本来就在那里的。所以,研究者只发现了牙齿。

  但牙齿非常有用:它小而结实,容易保存,一颗牙上最多能保存20余个形态特征,其演化路径晰。当特征和样本够多的时候,就可以使用统计学方法来为它归类,最大程度地降低主观误差。研究认为,这47颗牙齿可以明确地归为真正的现代人(晚期智人),和今天的我们几乎没有区别。

  而这个洞穴也好得不同寻常。洞穴底部被整整一层完好的“流水石”铺满了,因此这层石头下面的化石一定要更加古老。“福岩洞属于华南板块的海上碳酸盐沉积发育成的岩溶喀斯特地貌,现在岩溶发育近乎停滞,内部相当干燥,堆积物顶部又有钙质胶结,比较稳定,这保证了里面埋藏的东西没有被改造过。”论文作者之一,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的裴树文研究员在接受果壳网采访时说。对流水石进行的钍230定年表明,这层石头至少在80100(±1200)年前沉积形成。

  

  发现牙齿洞穴着得天独厚的地貌。图a是道县洞穴的相对位置,图b道县洞穴的内景,c是洞穴的平面图,图d是福岩洞的地形图。图片来源:The earliest unequivocally modern humans in 222770a9513e93ba45570f2c0bd35f1athern China,文配图

  另一方面,根据下层的碎屑测年和生的动物群估计,这些化石不a8effa3d758e13e2362dacfbd709d8db早于12万年前。“这是第四纪华南地区典型的大熊猫剑齿象动物群。”论文作者之一,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的同号文研究员在接受采访时说。“其中有熊猫,剑齿象, 貘,叶猴,长臂猿等等动物。”当然,这个熊猫和今天的熊猫(Ailudfc5594f2f875ee03dea1fbe4806ab56928df3b5aff6f4026e25f0020ffd220121a5d751d1908519bc8bfef546oda melanoleuca) 并非同一物种,它是巴氏熊猫(Ailuropoda baconi),约在75万年前诞生,比现在的熊猫还要大一号。

  两者结合,认定福岩洞里的古人类??不,应该说,他们已经不古了,已经是现代人了??生活在8万年-12万年之间。这比人类进入欧洲或者华北地区,要早3-7万年;比此前人们以为的现代人东进时间,也提前了2-6万年。

  最后的夏天,与北境的末日

  某种意义上,这个结果也不那么令人惊讶。最早的人类就起源于热带附近,智人诞生的东地区也是炎热的,因此他们先向纬度大致相同、气候大致类似的中国南方进6e152e8c082924bbee0721635df0a1259894007b75d6348c9f4f5f7572fad,也算合理。“自200多e7a7b9c1d9282082b7e4fd026109e095,中国的动物地理布南北差异明显。虽然第四纪整体气候多变,但我南方地区的古环境相对而言较为稳定,动物群组成也有太大变化。”同号文在受果壳采访时说。看起来,这是个很宜居的区域。刘武指出,当时中国应该有多a6a6348f2de403ef2d7c5bf29b9acac4人类混居,北方的许窑人要原始得多,而在南方除了现代的道县人,也有崇左的更早期的智人。

  但是这样的共存没有永远持续下去。到了4.5万年前,欧洲和亚洲的智人几乎同时进入了北方,消灭了那里的原住民,成为大陆上唯一的人类。论文认为,可能尼安德特人等北方居民阻挡了智人的脚步,但是什么因素让大陆两端的屏障近乎同时倒塌呢?

  

  《冰与火之歌》中的北境之王也没能抵来自南方的烽火;4-4.5万年前那次温暖的间冰期是智人向北方扩散的开始。图片来源:seanniewan.wordbcde81972e02892a1b506c33259fc5c2a7407d934c36322288981bf97eb4ss.com

  同号文接受果壳网采访时猜测,是因为气候。4-4.5万年前,地球经历了一次小“间冰期”(间冰阶)。冰期意味着气候变冷,而间冰期相应的就是气候变暖。也许是这次变暖,让北方的寒冷不那么严苛,d7a4cc73f172f8cb896b6cbf6d56d33e得北境的防线出现了第一道裂痕;甚至尼安德特人当中的那位冬境之王,恐怕也将束手无策。这个时期,正是智人向纬度扩散的开始;自那以后,智人才真正地遍布了整个世界。

  因此,发生在现实中地6b6b13520253abfe19491135b209a40d上的这个真实故事,虽然和冰与火之380fe749cf6ecb8121433d1c469b4506如此相似,但在一个重要的地方是相反的:4.5万年前,欧洲和中国北方的人类所畏惧的,并非凛冬将至,yy会员怎么开通,而是炎夏来袭。(编辑:Stellasun)

  论文原文:

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